2011年08月26日

AMARANTHE [AMARANTHE]

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ユニバーサル インターナショナル 2011-06-08
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スウェーデン出身のVo3人を含む6人組の新人によるデビュー盤。やっと出た国内盤です。
2011年出のメタル系新人では断トツのクオリティで間違いなくブライテストホープといったところでしょうか。新人なのに何かこう完成度が高すぎて、すべてが行き届いていて、曲のクオリティ、アルバム全体の完成度が尋常じゃありません。聴いていてこんな気分になったのはLINKIN PARKを初めて聴いた時以来ですね。といっても完全な新人さんではないんですけどね。。ギターのオロフはDRAGONLANDでも活動しており、来日もしています。彼を中心に作られた楽曲に3者3様のボーカルがお互いを邪魔することなく曲に溶け込んでいるアレンジは本当に奇跡的なスマートさなんです。そのオロフ、インタビューでこんな事を言っています。「コンポーザーとして完璧なコード進行を書こうとしている」「AMARANTHEではヴォーカルが最も重要な部分」。なるほど、メタルではヴォーカルから主役の座を奪いがちなギターリフやソロよりも楽曲本位の作曲を心がけているという事なんですね。だからまずキャッチーなヴォーカルのメロディラインに耳が奪われ、2度、3度聴くときにはテクニカルで流麗なギターソロやヴォーカルアレンジの妙に感心するというリピート地獄に落ちて行くという訳です。北欧スウェーデンといえば、IN FLAMES先輩がいて、北欧メロディック・デスメタルはその進化の過程でRAINTIMEやDEAD BY APRIL等を産み落としています。IN FLAMESが[Reroute To Remain]で示した方向性やSOiLWORK[Nachural Born Chaos]を極端にデフォルメした進化系のバンド達です。お隣フィンランドにはNIGHTWISH姉さんがいる。こういった現地のレジェンド達やその系譜を継ぐバンドの延長線上にバンドの青写真を描き、自らの楽曲制作のヒントにしたのは間違いないのではないか。言葉は悪いけどコピーやインスパイア系バンドがオリジネイターを超える場面を我々はこれまでもロックシーンの中で目撃してきた訳ですが、この産業メタルとも言うべき洗練された音楽の持つ圧倒的な魅力の前では取るに足らないことととして受け流せてしまうのです。このアルバムを聴いていると“ただやりたい音楽をやっている”以上のしたたかな計算とそれを具現化するための明確なビジョンを基に制作された背景が透けて見えてくるような緻密なエネルギーを感じ取ることが出来ます。
耳触りとしてはゴリゴリのギターサウンドとそれを中和するサンプリング音による煌びやかな音色が特徴的でヴォーカルメロディもメタル的なクサメロではなく広くポップミュージックを聴く人の耳にも訴求するものです。3ヴォーカルのうち1人アンディは完全にデス声でのスクリームのみしか発しませんが、迫力はあるけどなんだかとてもサラっとしていて良いアクセントになっています。そしてなんといってもエリースの伸びやかなで親しみやすいヴォーカルが聴いていてとても心地よく、北欧のバンドだなぁと実感できる透明感を助長する輝きを放っています。圧倒的な曲のクオリティ、クリアで全てがあるべき所に収まったサウンド、3声混合ヴォーカルのシンクロ率の高さとそのメロディの美しさ…こういう出会いがあるからロックやメタルを聴くことは止められないのだと心底思います。一人でも多くの方にこうした経験をして欲しいので本作はすべてのメタルファン、ロックファンにもお薦めします。また、このアルバムがきっかけでメタルを聴くようになったという人が大勢いてくれればと心から思います。

 なお、オロフを始め、メンバーの多くはこのAMARANTHE以外にもバンド活動をしているそうなので、活動サイクルがどうなるかわかりませんが、ぜひコンスタントに活動を続けて欲しいものです。
posted by replicant at 21:40| Comment(8) | TrackBack(0) | music | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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